「コロナ失業者」はいったいどれほどか

新型コロナウイルスの感染拡大が起因して失業した人はいったどれほどなのか。

3月以降、飲食業などでは売上が昨年比で9割減になったという話が伝わる。同時に、解雇や雇い止めが進んでいるとの話も耳にする。

厚生労働省は22日、コロナによって「解雇や雇い止めをされたり、その見通しがあったりする働き手が、21日時点で1万835人になった」と発表した。2月4日の集計開始以降、初めて1万人を超えたという。

私は耳を疑った。100万人を超えていてもおかしくないと思っているので、1万人という数はどういった統計数字を使っているのか不思議でしょうがない。

実は、総務省統計局が完全失業者数を発表していて、4月28日時点で176万人である。これは3月分までの数字なので、4月、5月を入れるとずっと多くなるはずだ。コロナとは関係のない失業者数とも受け取れるが、それにしてもコロナが起因した失業者も1万ではきかないはずだ。

名古屋にあるシンクタンク「中部圏社会経済研究所」が20日に発表したコロナによる全国の失業者試算では、最悪で301.5万人が失職する可能性があるとしている。

またアメリカとの比較で恐縮だが、コロナ発生後に失業保険を申請したアメリカ人は最新の数字で3650万人である。日米では労働人口が違うし、コロナによる感染者・死亡者の数が違うので一概には言えないが、それでも厚労省の1万人という数字は少なすぎる。

故意に国民を安心させようとしているのか、それとも正確な数字を集計できていないのか、私には解せない。

アベノマスク到着

「ウチには届かないのかもしれないね」

妻と話をしていたら、昨日(5月23日)、郵便受けに入っていた。封筒などには入れられず、このままの姿であった。

いまさらこのマスクについてのコメントはいらないだろう。装着してみても批判しかでてこない。466億円という税金を使ったのなら、もう少し予算を上乗せして、全国民対象の抗体検査・抗原検査を実施した方がよかったかと思う。

もちろんPCR検査でもいいが、国民は少しばかりのお金を支払っても検査をしてくれるのなら実施してほしいと思っているのではないか。私は「全員検査」に賛成の手を挙げたい!

「それは無理」という話ではなく、「それを可能にする」のが政治家だろうと思う。

こういう日は花

連日、自宅で仕事をしているので、心の底に眼に見えない黒い塊ができているように感じる。少し体をゆすっても、ビールを飲んでも塊は失せない。

コロナは医療や経済、また多くの人の日常生活をピンチに追い込んでいるが、心に居すわる黒い塊の存在こそがもっとも大きな重しになっているように感じる。たぶんそれはコロナ騒動がおわっても、徐々にしか開放されていかない。

昨日、近所の商店街を歩いていて、よく行く花屋さんの旦那さんと眼があった。「今日のオススメはなんですか」と訊くと、「これですね」と指差したのがヒマワリだった。

こういう日は花がいいです。

『美しい星』

三島由紀夫の小説に『美しい星』という作品がある。3年前に映画化されてもいる。

コロナの影響で家に籠っているので、久しぶりに本棚を眺めていた。私は学生時代、三島が好きでたくさん読み、いまでも文庫本が何冊も並んでいる。その中でどういうわけか『美しい星』が目にとまった。ストーリーがすぐに思い出せなかったからだ。

手にとって、仕事机にすわって読み始める。すぐに三島らしい文章の流れと語彙のチョイスに心の奥底をくすぐられた。学生時代、目に見えない闇を言葉の力で明快にしてくれる三島に魅了された。いまでも大切な作家という位置づけである。

『美しい星』は主人公の4人家族がそれぞれ違う天体からやってきた宇宙人という設定で、時代は三島が生きた1960年代だ。ケネディやフルシチョフという実在の政治家が登場するが、三島は2人を茶化したり揶揄したりはしない。むしろ小説という文学形態を使って問いかけるのだ。

「・・・二人は肩を組んで外へ出て行って、朝日を浴びて待っている新聞記者に、こう告げるべきなのだ。『われわれ人類は生きのびようということに意見が一致した』と。放鳩も軍楽隊も何もいりはしない。・・・地球がその時から美しい星になったことを、宇宙全体が認めるだろう。」

この小説の命題はこれである。60年代初頭、米ソは核兵器競争に突き進んでおり、両国が衝突したら核戦争になるかもしれないことを三島は真に憂慮していた。そして主人公の宇宙人をつかって言わせたわけだ。そして「われわれの力で、一刻も早く、彼らに手を握らせてやろうじゃないか」と書く。

ここには人間の愚かさや無謀さ、稚拙さ、融通のなさ、時に錯乱や猥雑さがみてとれる。同時に、時代が変わっても人間は変わらないことを痛感するのだ。「時代は繰り返す」というが、本質的にいまも大きな違いはない。コロナしかり、である。

笑顔になれるストーリー

「コロナの話はもうたくさん」と思われている方も多いことだろう。テレビ・新聞はもちろん、ネットでも新型コロナウイルスの話で溢れている。少し人間味のあるストーリーはないのかー。

アメリカ中西部、サウスダコタ州の小学校でもコロナの影響で休校が続いている。生徒たちにはオンラインで宿題が出されているが、小学校6年生のライリー・アンダーソンさんは算数の公式で十分に理解できないところがあった。

クリス・ワバ先生(52)にメールで質問をし、先生も返信メールをくれたがそれでも腑に落ちない。それを正直に先生に伝えてしばらくすると、ライリーさんの自宅玄関のチャイムが鳴った。ドアを開けるとホワイトボードを手にしたワバ先生が立っていた。

先生はライリーさんを玄関から出させず、ガラス戸越しに公式の説明を始めた。

picture from twitter

上の写真をツイッターに投稿したライリーさんの父親は、「先生が実際に自宅まできてくれて、娘は本当に驚いていました。彼は本当にいい先生です」とABCテレビに話した。もちろんライリーさんの悩みは解決したという。

父親は写真とストーリーをツイッターに投稿。「いいね」が80くらいつけばいいと思っていたが、今日までに3800以上の「いいね」がつけられている。

「いいね」では足りないので、ツイッターの管理者には「大拍手」のマークを創設してほしい。